Op het Formule 1 Circuit in Abu Dhabi reed Hugo Faber een supertoernooi; hij kreeg twee keer goud en één keer zilver omgehangen. Goud op de 2 én op de 5 km tijdrit en zilver na een heel spannende finale op de 5 km wegrace. Abiesh Raguthas uit Deventer stond na een hele sterke tijdrit met de 5 km en 10 km tijdrit net naast het podium; hij eindigde beide wedstrijden met een verschil van slechts enkele seconden op de vierde plaats. Met de wegwedstrijd eindigde hij op de zesde plaats.  

‘Het was een heel bijzondere ervaring’, vertelt coacht Rick Tuinman. ‘Abu Dhabi is niet mooi te noemen, wel bizar. Alles is er groot, groter, grootst. De jongens hebben nog nooit zóveel dure auto’s gezien. Het is een circus waar je instapt en twee weken bijzondere dingen meemaakt en ziet.’ 

De wielerwedstrijden vonden plaats op het Formule 1 circuit. ‘Dat is een ervaring op zich natuurlijk’, lacht Rick. ‘Het is een prachtig circuit en dan is het heel bijzonder als je daar zelf mag rondrijden. Maar Hugo en Abiesh hebben bijvoorbeeld ook gefietst met de lokale bevolking, dat was ook speciaal.’ 

De wielrenners hebben heel erg genoten in de twee weken dat ze in Abu Dhabi waren. ‘Hugo won drie medailles, die zat helemaal in een medailleroes’, aldus Rick. ‘Abiesh had heel sterke concurrentie, zo zit de devisioning in elkaar, maar heeft het supergoed gedaan. Hij is enorm gegroeid in zijn sport. Het geeft de sporters echt ook sociaal een enorme boost. We zijn doodmoe terug gekomen, maar het was het allemaal waard!’ 

Feestelijk onthaal 

Dinsdagavond 26 maart stonden de mannen voor het eerst weer op hun eigen vertrouwde wielerbaan van WSV De Zwaluwen Deventer. Tijd voor een ‘gewone’ training. Maar hun maatjes van het G-wielrennen wilden dat niet ongemerkt voorbij laten gaan en hadden er een mooi feestje van gemaakt met een prachtige ballonnenboog en een warm onthaal voor de Olympiërs! 

Aankomende zondag vindt er nog een huldiging plaats bij Happy Tosti, de werkgever van Abiesh. Wethouder Rob de Geest zal de sporters toespreken.