Het slachtoffer was met andere kinderen bij de plas. Volgens omstanders zocht het groepje tieners verkoeling in het water door te gaan zwemmen.  Waardoor het slachtoffer vervolgens is komen te verdrinken is onduidelijk. 

De Rielerkolk is bij mooi weer een populaire plas, midden in de stad, om te zwemmen of met een bootje te varen. Vroeger was een deel van de kolk in gebruik als het openluchtzwembad van Deventer. Tegenwoordig is de plas omringd door watervilla’s.