Martine van Tilburg, directeur Aventus Educatie, staat stil bij de kern van hun werk ‘We helpen mensen een start te maken in Nederland. Respectvol en persoonlijk. Met hart en ziel begeleiden we elke cursist, want iedereen komt met een andere achtergrond en een eigen verhaal hier naar toe. Soms heftig en impactvol. Daar hebben we rekening mee te houden. En die start begint altijd met de taal. Taal is het belangrijkste voor de verdere integratie in de samenleving en naar werk. Dat leren ze bij ons!’

40 jaren in vogelvlucht

Terugkijken in de tijd, is terugkijken in de wereldgeschiedenis. Want elke keer kwamen mensen naar Nederland om een andere reden. In het begin waren het Vietnamezen, Cambodjanen en arbeidsmigranten uit Marokko en Turkije met de vrouwen van hen die later volgden. In de jaren negentig kwamen er grote groepen uit voormalig Joegoslavië, Somalië, Angola, Congo en Sierra Leone. De Golfoorlog veroorzaakte een grote stroom vluchtelingen uit Irak. Later volgden de mensen uit Afghanistan. Nu komen ze hoofdzakelijk uit Syrië en Eritrea. Het lesgeven aan deze cursisten is altijd heel inspirerend. De cultuurverschillen zorgen voor interessante ontmoetingen en gebeurtenissen in de klas. Mientje Severin, oud-docente vertelt ‘Sommige cursisten waren zo beleefd dat ze gingen staan als ze iets wilden zeggen. Maar dat hoeft hier niet in Nederland. Naast taal leerden we hen ook over de gewoonten en gebruiken die hier belangrijk zijn.’