Het verval in het eerste elftal is dit seizoen groter dan ooit. Waar voor de winterstop nog werd meegespeeld om de titel in de vijfde klasse, is de ploeg van Keizerslanden terug gezakt naar de middenmoot met de als dieptepunt de 9-3 nederlaag bij Sallandia 23 mei jongstleden. Grootste oorzaak van dit verval blijkt het vertrek van een groot aantal ervaren spelers. René Wolken: ‘Wij hebben als bestuur een aantal keuzes gemaakt maar vaak is het de individuele keuze van de speler om te stoppen of lager te gaan voetballen. In het huidige voetbal is er echter niet veel voor nodig voor een speler om te stoppen. Dat zullen andere verenigingen ook ervaren.’

 

Ook noemt voorzitter Wolken de huidige ontwikkelingen in de jeugd als een mogelijke oorzaak: ‘In de tijd van sociale media is iedereen vooral heel erg bezig met het individu en zeker niet met een teamproces. Iedereen wil tegenwoordig alles “on demand”, dus ook hun sport, daar past een teamsport slecht bij. Twee keer in de week op een vaste tijd trainen en nog een wedstrijd op zondag erbij is voor veel mensen al te veel verplichting. We merken het ook bij de lagere elftallen, daar hebben we teams met op papier 25 spelers waarbij het voorkomt dat ze alsnog net genoeg of te weinig mensen hebben op een wedstrijddag.’

Door de mindere resultaten en het rumoer dat in de media en de buitenwacht is ontstaan is er een beeld ontstaan dat de volksclub niet lang meer zou hebben. Toch lijkt de situatie anders te liggen dat het wordt geschetst: ‘Ik denk dat IJsselstreek er lang niet zo goed heeft voorgestaan. Vier jaar geleden zijn we failliet verklaard wat later in hoger beroep is teruggedraaid. Technisch gezien waren we zelfs even failliet en was er al een curator aangewezen die de club had overgenomen. We hebben destijds veel schulden afgelost en zijn er de laatste vier jaar op de achtergrond erg druk mee geweest om nog meer af te lossen en financieel alles op orde te krijgen. Dat is gelukt, we zijn op dit moment volledig schuldenvrij, we hebben alleen nog een kleine hypotheek op het pand. De begroting is volledig sluitend en we hebben vermogen op de bank staan. Dit alles ondanks het feit dat de gemeente Deventer het ons op alle fronten heel moeilijk heeft gemaakt om voort te bestaan.’

De afgelopen periode hebben er meerdere zaken bij de gemeente gelopen. Zo heeft de gemeente een zaak aangespannen voor de Hollandse avonden die bij de club gehouden zouden zijn. Deventer zou dit zien als valse concurrentie voor de horeca in het centrum van de stad. IJsselstreek won vervolgens deze rechtszaak en de Raad van State oordeelde dat de gemeente de boete nooit had mogen uitschrijven. Momenteel loopt er nog een zaak over de velden van de club. De gemeente is van mening dat IJsselstreek, met het huidige leden aantal, over te veel velden beschikt. Terwijl de buren (Pickwick Players) die velden juist goed kunnen gebruiken. De rechter heeft besloten dat IJsselstreek éen veld moet inleveren. De club kan nog besluit om hier tegen in beroep te gaan.

Ondanks het gesteggel met de gemeente groeit de club weer. René Wolken: ‘We hopen komend seizoen een vijfde seniorenteam toe te kunnen voegen. Zoals al aangegeven hebben we de begroting voor volgend seizoen sluitend met het ledenaantal dat we nu hebben. We hebben voor aankomend seizoen een nieuwe hoofdtrainer, Mitchel de Groot, die overkomt van Sallandia en een grotendeels nieuwe selectie. Doel is om een leuk team te maken met een goede trainingsopkomst en plezier in het spelletje. Op termijn verwachten we dat dit zal lijden tot goede prestaties.’

Toch heeft de jeugdopleiding van de volksclub de afgelopen jaren flink ingeleverd. René Wolken heeft hier wel een verklaring voor: ‘Vanuit een smalle basis is het lastig om door te groeien met een jeugdopleiding. Als je een nieuw team wil beginnen heb je op dat moment minimaal zeven nieuwe leden in dezelfde leeftijdscategorie nodig, die komen bij ons niet zomaar aanwaaien en met maar twee teams valt er weinig te schuiven. Na alle financiële problemen die we hebben opgelost is het weer opbouwen van de jeugd ons volgende doel. De wijk Steenbrugge wordt gebouwd vlakbij onze locatie, hier liggen op termijn zeker kansen voor ons.

Ook is er de afgelopen jaren ook wel eens sprake geweest van fuseren met een andere club. Met tientallen clubs in de regio Deventer is het moeilijk om de broek op te houden voor verschillende clubs. Ook IJsselstreek heeft deze optie wel eens overwogen: ‘ Er zijn erg veel kleinere verenigingen in Deventer die waarschijnlijk tegen dezelfde problemen aanlopen als wij en misschien wel baat hebben bij een samenwerking. Maar voor veel clubs is een fusie onbespreekbaar, dit heeft vooral met een hoop sentiment en historie te maken, ook binnen onze vereniging. Aan de andere kant is een fusie ook niet altijd zaligmakend. In theorie is het mooi maar in de praktijk is 1+1 niet altijd 2.’

Voor IJsselstreek begint langzamerhand de zon dus weer te schijnen: ‘Er wordt natuurlijk wel eens wat geschreven in de pers en mensen krijgen daardoor het idee dat IJsselstreek op sterven na dood is, maar het tegenovergestelde is waar. We zijn financieel gezond, groeien qua ledenaantal en kijken weer vooruit.’