De leerlingen gaan tijdens deze editie de verbale strijd met elkaar aan over actuele en uitdagende maatschappelijke thema’s, waaronder LHBT-emancipatie, alcoholaccijns en het al dan niet herinvoeren van de stemplicht voor iedereen onder de 25 jaar. 

Succesformule 
Het is het 21e jaar op rij dat Stichting Nederlands Debat Instituut het kampioenschap organiseert voor havo/vwo-leerlingen uit de bovenbouw. Het is uitgegroeid tot de grootste parlementaire debatcompetitie voor leerlingen in Nederland. Het NK Debatteren voor Scholieren bestaat uit drie voorrondes en een finale. Per voorronde gaan de 10 beste scholen door naar de finale. Deze vindt plaats op de Universiteit Utrecht op zaterdag 26 januari 2019.